疫情下的失业美国人:你连怎么生活都不会 还能想到圣诞礼物吗?

然而,2000年的疫情无情地粉碎了她的人生。从三月份开始,她失去了一切,取消了所有的旅行计划,甚至买不起礼物。

无家可归的艾琳已经在车里住了三个月了。她靠每天一美元泡在咖啡里的谷物生活。她回忆说,去年,她和姐姐装饰了圣诞树,让他们很开心。现在她只想活着。

15芝加哥大学和圣母大学的一项研究表明,该国约12%的人口陷入贫困。这一数字自今年6月以来增长了2.4个百分点,是近60年来的最大增幅。其中,美国黑人家庭和有孩子家庭的贫困率增幅最大。

《华尔街日报》:铺张浪费或生意难做的疫情扩大了美国家庭的贫富差距

“没有快乐我只是想活下去”

西尔维斯特的童年是在一个灾民收容所度过的。现在,作为一名母亲,她努力让女儿过上更好的生活。西尔维斯特去年在医院呆了一段时间。她当过模特,出版过自己的诗,有时一天能挣5000美元。

美国《华尔街日报》 18日报道,西尔维斯特家族的逆境,展现了美国低收入群体的残酷生活状态。报告指出,在疫情和经济衰退期间,美国社会的贫富差距进一步扩大。以西尔维斯特为代表的低收入家庭今年遭遇了前所未有的危机。

《华尔街日报》十月号:疫情期间,越来越多的美国人为了生存偷吃

“我的信用卡刷爆了,”失业九个月的西尔维斯特无奈地说。“如果我们不知道如何生活,我们还能想到圣诞礼物吗?”

艾琳龙,一个像西尔维斯特一样的35岁美国女人,也过着同样艰苦的生活。圣诞节就要到了,她还在为自己的生存发愁,更别提圣诞礼物了。

“没有幸福,我只想活着,知道明天能不能吃工具,”艾琳说。“这场疫情粉碎了一切。”

《华尔街日报》指出,美国经济在新冠肺炎疫情中陷入严重衰退,进一步加剧了长期存在的社会贫富差距。一些美国经济学家表示,美国富人和低收入群体之间的差距比前几十年更大。

西尔维斯特和艾琳的逆境是美国数百万低收入家庭生活状况的缩影。

美国的贫富鸿沟比已往几十年更大

“今年我们买不起任何工具。我们在奋斗,我不想假装我们做得很好。”西尔维斯特说。

华盛顿公平增长中心的经济学家凯特贝恩认为,华尔街财富的快速增长是因为大公司从大规模小企业失败中受益。

【编/督察网刘】去年圣诞节,美国单亲妈妈Vastia Sylvester花了1000多美元给家人买礼物。既然圣诞节快到了,她不打算这样做。

另一方面,美国富人的财富正在增加。根据美国人争取税收公平协会12月8日公布的声明,今年3月18日至12月7日,美国651位亿万富翁的财富增加了1万多亿美元。

“财富流向非常富有的人,而低收入群体正在失去东西和医疗保险,陷入贫困。对于女性、服务人员、拉丁裔和黑人来说,他们面临着严重的危机。”本说。

在本月10日的一份报告中,《华尔街日报》透露,美国大约八分之一的低收入家庭显示他们缺乏足够的食物。根据美国农业部的数据,预计今年将有5400万美国人与饥饿作斗争,比2019年增加45%。今年感恩节前夕,德克萨斯州出现了一万人排队乘车领取“救援食品”的情况。

西尔威斯特的女儿给了她一张愿望清单,上面有运动鞋、脚链和无线耳机AirPods,但她不得不回复女儿:“我不知道你给我这个有什么意义。”

为了生存,越来越多的美国人开始在商店里偷食物和其他必需品,这比以往经济衰退时的情况更加严重。

今年11月感恩节前夕,德克萨斯州数万名美国人排队领取“救援食品”视频截图

“经济衰退总是会加剧不平等,但这一次比我们见过的任何事情都要严重。”美国经济政策研究所(American Institute of Economic Policy)高级经济学家海蒂希尔霍尔茨(Heidi Shierholz)表示,2750万美国人失去了东西,情况可能会变得更糟。对于那些第二天就要花光钱但又想庆祝圣诞节的人来说,他们的焦虑反映了残酷的社会现实。

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